Marca de la plata

Marcas de plata raras

En la mayoría de los países, los objetos de plata que se van a vender comercialmente llevan uno o varios sellos de plata que indican la pureza de la plata, la marca del fabricante o del platero y otras marcas (opcionales) que indican la fecha de fabricación e información adicional sobre la pieza. En algunos países, la comprobación de los objetos de plata y el marcado de la pureza están controlados por una oficina nacional de ensayadores.

El sello de la plata de ley varía de una nación a otra, utilizando a menudo símbolos históricos distintivos, aunque las oficinas de ensaye de los Países Bajos y del Reino Unido ya no acuñan sus sellos tradicionales exclusivamente en sus propios territorios y realizan el ensaye en otros países utilizando marcas que son las mismas que las utilizadas a nivel nacional.

Uno de los sistemas de marcado más estructurados del mundo es el del Reino Unido (Escocia, Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte) e Irlanda. Estas cinco naciones han proporcionado históricamente una gran cantidad de información sobre una pieza a través de su serie de punzones aplicados. Desde 2015, las suboficinas de las Oficinas de Ensayo de Birmingham y Sheffield, respectivamente, acuñan sellos británicos visualmente idénticos en la India e Italia:

Marcas y números de la plata de ley

Las marcas en los metales preciosos están reguladas por ley desde la antigüedad. Desde los faraones, pasando por los emperadores romanos y hasta nuestros días, las marcas de finura, o estándar, se han utilizado para garantizar unas cantidades mínimas de metal precioso en relación con el metal no precioso.

Esto plantea problemas obvios para los interesados en la plata y la platería antiguas y de colección. En este artículo se revisarán algunas de las marcas nuevas y confusas más comunes que aparecen en la plata y los platos de plata 925/1000. Casi todas las piezas que analizaremos están hechas para el comercio de reproducciones antiguas. El artículo no incluirá falsificaciones elaboradas de plata de calidad de museo fabricada antes de 1850 o de plata de otros estándares. Nos centraremos en las marcas que se encuentran en las reproducciones de pequeñas piezas decorativas y novedosas como cajas de cerillas, accesorios de costura, pastilleros, chatelaines, dedales y artículos similares.

En Estados Unidos, los artículos marcados con libras esterlinas deben contener un mínimo de 925 partes de plata por cada 1000 partes de material. Expresado de otra manera, los artículos deben tener un 92,5% de plata y no más de un 7,5% de metal base. Esta proporción se denomina «estándar de la libra esterlina» y se utiliza en Estados Unidos desde mediados de la década de 1860. El número 925 es la expresión milimétrica de la norma 925/1000.

Sellos de plata ingleses

Este artículo ha sido redactado por Kennon Young. Kennon Young es un Gemólogo Graduado del Instituto Gemológico de América (GIA), un Maestro Tasador Gemólogo de la Sociedad Americana de Tasadores (ASA) y un Técnico Joyero de Banco Certificado por Jewelers of America (JA). Recibió la más alta credencial en la industria de la tasación de joyas, el ASA Master Gemologist Appraiser, en 2016.

La plata de ley no es plata pura. Es una aleación compuesta por un 92,5% de plata y un 7,5% de otros metales. La gran mayoría de los artículos fabricados con plata de ley contienen una marca de calidad, un sello colocado en un lugar discreto que denota su pureza. Estas marcas dirán «.925» o «925» o «S925» o a veces «Sterling». Junto con la marca de calidad, también debe colocarse en la pieza un sello de calidad (la marca registrada del fabricante). Si su artículo no contiene una marca de calidad, puede determinar si su artículo está hecho de plata de ley realizando una serie de pruebas en casa o consultando a un profesional. Lamentablemente, algunos artículos con el sello «.925» no son de plata de ley, por lo que es necesario realizar pruebas en caso de duda.

Marcas de plata iniciales

Los sellos de plata en el Reino Unido se remontan a la época medieval y la práctica de aplicarlos como garantía de la pureza del metal precioso representa la forma más antigua de protección del consumidor en Gran Bretaña.

Fue Eduardo I (1272-1307) quien promulgó por primera vez un estatuto que exigía que toda la plata fuera de ley -una pureza de 925 partes por mil-, dando paso a un sistema de pruebas o ensayos que ha sobrevivido durante más de 700 años.

El primer marcado de plata se limitó al Goldsmiths’ Hall de Londres, pero con el tiempo se abrieron otras oficinas de ensayo. En la actualidad, siguen existiendo oficinas en Edimburgo, donde se ha regulado el marcado de metales desde el siglo XV, y en Birmingham y Sheffield, donde se establecieron oficinas de ensayo por una ley del Parlamento en 1773. La oficina de ensaye de Dublín funciona desde mediados del siglo XVII y la plata se sigue marcando allí.

La mayor parte de la plata británica e irlandesa lleva una serie de sellos que indican no sólo la marca estándar o de pureza (normalmente el león pasante), sino también las iniciales del fabricante, una letra de fecha y el lugar de ensaye.