Dureza de la esmeralda

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Esmeraldas de Colombia: Cristales de esmeralda en una matriz de calcita y esquisto grafítico de la mina Coscuez, cerca de Muzo, en el noroeste de Colombia. El cristal, bien formado y de un atractivo color verde azulado, mide aproximadamente 1,1 centímetros. Espécimen y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Las esmeraldas son especímenes de calidad gema de la familia de los minerales del berilo con un color verde intenso y marcado. Se encuentran en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias en un pequeño número de lugares del mundo.

Durante más de 5.000 años, las esmeraldas han sido una de las piedras de color más deseadas y valiosas. Las antiguas civilizaciones de África, Asia y Sudamérica descubrieron las esmeraldas de forma independiente y las convirtieron en una piedra preciosa de gran estima. En Estados Unidos y en muchos otros países, la esmeralda es la piedra de nacimiento de las personas que han nacido en el mes de mayo.

Hoy en día, la esmeralda, junto con el rubí y el zafiro, forman los «tres grandes» de las piedras de color. Las «tres grandes» generan más actividad económica que todas las demás piedras de color juntas. En 2015, el valor de las esmeraldas importadas en Estados Unidos superó el valor de todas las piedras de color fuera de las «tres grandes» combinadas.

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Las esmeraldas se presentan en muchos tonos de verde y verde azulado. Existe un amplio espectro de claridad, que depende de las inclusiones y fracturas del cristal. Las piedras claras con un color oscuro pero vibrante son las que alcanzan los precios más altos. Casi todas las esmeraldas contienen numerosos defectos, grietas e inclusiones, que pueden afectar negativamente a la claridad. Se les da el nombre de «jardin», de la palabra francesa que significa jardín. El valor de una esmeralda depende del corte, el color, la claridad y los quilates. Actualmente, las mejores esmeraldas proceden de la mina de Muzo, en Colombia. [4]

La mayoría de las esmeraldas se aceitan como parte del proceso post-lapidario, para mejorar su claridad. El aceite de cedro, que tiene un índice de refracción similar, se utiliza a menudo en esta práctica generalmente aceptada. La Comisión Federal de Comercio de EE.UU. exige que se revele este tratamiento cuando se vende una esmeralda tratada[5] La cantidad de aceite que entra en la microfisura de una esmeralda equivale aproximadamente al tamaño de un punto en la imprenta[cita requerida]. En general, el comercio de gemas no considera aceptable el uso de aceite de color verde.

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La esmeralda es una piedra preciosa y una variedad del mineral berilo (Be3Al2(SiO3)6) coloreada de verde por trazas de cromo y/o a veces de vanadio.[2] El berilo tiene una dureza de 7,5 a 8 en la escala de Mohs.[2] La mayoría de las esmeraldas están muy incluidas,[3] por lo que su dureza (resistencia a la rotura) se clasifica como generalmente pobre. La esmeralda es un ciclosilicato.

La palabra «esmeralda» deriva (a través del francés antiguo: esmeraude y del inglés medio: emeraude), del latín vulgar: esmaralda/esmaraldus, una variante del latín smaragdus, que era una vía del griego antiguo: σμάραγδος (smaragdos; «gema verde») de una lengua semítica.[4] Según el diccionario Webster el término esmeralda se utilizó por primera vez en el siglo XIV.[5]

Las esmeraldas, al igual que todas las piedras preciosas de color, se clasifican según cuatro parámetros básicos, las cuatro C de los entendidos: color, claridad, talla y peso en quilates. Normalmente, en la clasificación de las piedras preciosas de color, el color es, con mucho, el criterio más importante. Sin embargo, en la clasificación de las esmeraldas, la claridad ocupa un segundo lugar. Una esmeralda de calidad no sólo debe poseer un tono verde puro, como se describe a continuación, sino también un alto grado de transparencia para ser considerada una piedra preciosa de primera calidad[6].

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Dureza de las piedras preciosas… ¿a quién le importa? A usted sí. Si usa gemas, busca comprarlas o diseña joyas con gemas, la dureza es algo que debería preocuparle. ¿Por qué? Lo de siempre: el dinero. Las piedras preciosas aportan encanto y atractivo a su persona, pero también son inversiones que necesitan protección contra los daños, en particular los arañazos.

Pero más que eso, como amante de las piedras preciosas, quiere salvaguardar su elegancia y mantenerlas brillantes. Para ello, es fácil conocer el lugar que ocupan las piedras preciosas en la escala de dureza de Mohs (que se explica más adelante) y tener el cuidado adecuado al crear los engastes para las piedras preciosas y al llevarlas, ya sea en el día a día o en ocasiones especiales.

Solemos pensar en términos generales que algo es duro (o lo contrario, blando) como medida de la sensación que nos produce. Y tenemos en cuenta si podemos rayarlo, doblarlo, romperlo o qué pasaría si lo dejamos caer al suelo o lo golpeamos con un martillo. Todas estas acciones son importantes cuando se trata de piedras preciosas, pero la dureza de las piedras preciosas tiene una definición muy específica: